ハンドルにバーエンドバーを取り付け!効果はどうだろう?

スポーツ自転車のハンドルは、大まかに分けて3つの形状があります。

中でも、ストレートな形状のフラットバーハンドルは扱いやすかったり、ブレーキを掛けやすいメリットがあります。

しかし、持ち手がいつも一緒なので、手が疲れるのが欠点です。

そのために取り付けたいのが、バーエンドバーです。
持ち手を増やすのが目的ですが、それ以外にも効果がありそうなので、確認してみましょう。

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スポーツ自転車に取り付けられているハンドルの形状

バーエンドバーの取り付けの話の前に、スポーツ自転車のハンドル形状について、おさらいしておきます。

まず、ロードバイクに取り付けられているのが、ドロップハンドルです。

ロードバイクはロードレースの機材用に開発されていますので、高速域でいかに長時間走れるかを重視しています。

ドロップハンドルは、空気抵抗を減らすため、前傾姿勢が取れるようになっています。

また、長時間走行でも疲れにくいように、持ち手にバリエーションがあります。

先端のブラケットポジションが基本ですが、水平部分も握れますし、ドロップ部を握れば、最もスピードが出ます。

MTBはどうでしょうか?

MTBのレースにおいて重要視されるのは、ハンドルの操作性と地面へのグリップ力です。

操作性は言うまでもないですが、地面に押し付けるようにして操縦するためには、手のひらを下向きにしてハンドルを握る必要があります。

その意味でMTBは、ストレートなフラットバーが採用されています。
しかし、持ち手が変わらず、手への疲労は低減できませんので、長時間走行には向きません。

バーエンドバーはクロスバイクに取り付けられていることが多い

クロスバイクは、MTBとロードバイクの良さを取り入れた機種です。

フラットバーハンドルですが、MTBのように、オフロードを走ることが想定されているわけではないので、また別の理由が考えらえます。

クロスバイクは街中で乗ることが多いので、操作性という意味では、ストレート形状の方が良いでしょう。

また、ブレーキがドロップハンドルと比較すると、格段に掛けやすいです。
これは街乗り車としては、非常に重要な要素です。

そして、もうひとつ考えられるのは、乗車姿勢です。

先述しましたが、ドロップハンドルは前傾姿勢になりやすいですが、フラットバーはそこまで前傾になりません。

そのため、視界が開けますので、自動車や歩行者に気を配る必要のある場所では、フラットバーの方が向いていることになります。

ただ、クロスバイクはMTBに比べて軽量ですし、ロードバイクと同じ700cのタイヤが取り付けられているので、長距離走行にも対応できます。

そこで取り付けたいのが、持ち手を増やすバーエンドバーということになります。

バーエンドバーのメリット・デメリット

バーエンドバーは、フラットハンドルに水平部分以外の持ち手を作るという発想で、取り付けられるものです。

先ほども少し触れましたが、フラットな部分を握ると手のひらが下向きになります。

ここで考えていただきたいのは、なにげなく歩いているときに、手のひらが、どの方向を向いているかです。

無意識であれば、手のひらが、横向き(体に向いている)なはずです。

そのため、下向きは本来不自然な向きなので、手や手首に負担が掛かるのです。

私も以前、クロスバイクを所有していたときに、長時間走っていると「あ~持ち替えたい!」と思った経験が何度もありました。

そういえば、ドロップハンドルのブラケットやドロップ部を持つときは、手のひらが横向きになっていますよね。

これを、バーエンドバーで代用しようという話になります。

さらにメリットとすれば、少し上向きの角度で取り付けられるので、坂の登りや立ち漕ぎのときに力が込めやすくなります。

反面、デメリットは、バーエンドバーを握っているときは、ブレーキに手が届きません。

これは、ドロップハンドルで水平部分を握っているときに、ブラケット部のレバーに届かないのと同じ理屈です。

また、近年はハンドルのエンドではなく、中央付近に取り付けている人もいます。

バーエンドバーはセンターに取り付けても効果大

バーエンドバーは文字通り、ハンドルの両端に取り付けるものですが、近年センターに取り付けている人が見られます。

これは、前傾姿勢の強化が目的で、肘ごと上体をバーに預けるような感覚になります。
そのため、トライアスロンバイクに見られる、DHバーと同じ効果が得られます。

本来のバーエンドバーの趣旨とは少し離れますが、とっさの急ブレーキに対応できますし、スピードアップの効果もあります。

ただし、操作性は著しく落ちるので、直線道路限定になってしまいそうですが…

いずれにせよ、バーエンドバーは、手軽に取り付けられる割には、費用対効果が高いと言えます。

ハンドルへのクランプ径さえ気を付ければ、長さや形状は選び放題ですし、六角レンチ1本あれば、だいたい取り付けられます。

価格も、1,000円~高くても3,000円前後ですから、失敗を恐れずに気軽に行えるカスタマイズです。

ブルホーンハンドルを考える

実は、バーエンドバーを取り付けたフラットバーハンドルに、そっくりな見た目のハンドルがあります。

「ブルホーンバー」と呼ばれるハンドルで、牛の角のように先端が前に突き出た形状をしています。

角の部分はドロップハンドルと同じ握り方になるので、手首への負担は少ないです。
ただ、水平部分が極端に短いものなどもあるので、形状には注意が必要です。

また、ドロップハンドルやフラットバーに比べれば、かなりマイナーです。

しかし、バーエンドバーと同じ効果が最初から得られるのなら、一考の価値アリではないでしょうか?

バーエンドバーは、最適なポジション出しをしているものに後付けするわけですから、肩幅よりも外に来ますので、多少無理があります。

しかし、ブルホーンバーは角部分でポジションを決めるので、肩幅にきちんと合わせられます。

ハンドルの交換になりますので、バーエンドバーよりは費用が掛かりますが、面白いカスタマイズだと思います。

フラットバーハンドルにおすすめのバーエンドバー

最後に、フラットハンドルに取り付けする、おすすめのバーエンドバーをご紹介します。

【FOGLIA(フォグリア):バーエンドバー】
参考価格:¥1,800

2本1組になっています。
バーエンドバー単体としては、Amazonで一番評価の高い製品です。

持ち手の部分が85mmと、短めで賛否両論ありますが、バーエンドでもセンターバーとしても、おおむね満足しているレビューが多いです。

【BBB:バーエンド クラシック BBE-07】
参考価格:¥3,000

長さが150mmありますので、かなり前に突き出たブルホーンバー的な感じになります。

また、先端が上向きに曲がっているので、非常に握りやすいです。
センターバーとして取り付けている人も多いようです。

【ERGON【エルゴン】:GP3 ロング】
参考価格:¥5,900

こちらは、フラットハンドル用のグリップに、バーエンドバーが付属しているタイプです。
バーエンド部の長さは、85mmと短めです。

グリップは衝撃吸収性に長けた、クッション性のあるコンフォートモデルです。

バーエンドバー部分はラバー製で、握り心地に優れています。
しかも角度調整ができるので、自分好みのポジション出しが可能です。

フラットハンドルにグリップは必需品とも言えるので、一石二鳥の良い製品です。

見た目だけじゃなく実用性も高い!

今回は、バーエンドバーについて考えてみました。

フラットバーハンドルで長距離を乗る人には、かなりおすすめのカスタマイズです。

また、センターバーとして利用すれば、スピードアップも期待できます。
適度な価格で取り付けられますので、検討してみてはいかがでしょうか。